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你知道地图为什么是“上北下南”吗?

2016-12-17 13:40 作者: 来源: 本站 浏览: 150 views 我要评论 字号:

上北下南,左西右东,每一个上过小学的人估计都记得这个原则。直到现在,每当我在某地迷失方向,第一反应都是一边找太阳一边默念“此咒”。但你想过没有,为什么北方在地图的顶部?这种“理所当然”的想法到底是怎么来的?为什么几乎所有的现代地图看起来都一样?

专栏作家卡罗琳·威廉姆斯(Caroline Williams)仔细研究了造成这种状态的盘根错节的历史,最终发现,它在塑造我们世界观这一层面所发挥的作用,比我们想象的更多。想象从太空看地球,地球的顶部是什么?如果你说北极,恭喜你你不是一个人。不过严格地说,这个答案是错误的。一个令人不快的事实是,尽管在几乎所有人的想象中,世界就是如此,但是事实上,并没有很好的、科学的理由认为北极就是世界屋脊。要讲清这一想法是如何变得理所当然的,需要混合历史、天体物理学和心理学,最终它会指向一个重要的结论:很明显,我们最终确定下来的绘制世界地图的方式,通常和我们如何感知它之间有着非常切实的因果联系。古代的地图什么样?知晓自己在世界的哪个位置是一项基本的生存技能。我们,以及大多数物种都建立了专门的大脑区域,负责创建对周边环境的认知地图。人类是独特的,我们总是试图与他人交流对这世界的理解。这样做的我们有一个悠久的绘制地图的历史——目前发现的最早的地图版本是一万四千年前古人类在洞穴墙壁上的涂写。人类文化不断发展,将地图绘制在石碑、纸莎草纸、纸张上,现在,地图出现在电脑屏幕里。

然而在人类绘制地图的悠久历史中,有一点也许是令人惊讶的:其实只有在过去的几百年里,北方才一直被认为是地球的顶端。事实上,人类历史上的大部分时间中,北方几乎从未出现在顶部。玛丽皇后大学的地图历史学家、《12张地图里的伦敦和世界历史》的作者杰瑞·布鲁通(Jerry Brotton)认为:“北很少被作为顶部来源于一个简单的事实,北是黑暗来源的地方。”他说。“西也几乎不可能被作为顶部,因为太阳是在西面消失的。”令人困惑的是,早期中国地图似乎与这一趋势相反。但布鲁通表示,尽管中国人有指南针,但这也不是他们将北方放在顶部的原因。早期中国罗盘实际上是面向南,这被认为是比代表着最深的黑暗的北更可取的位置。但是在中国,皇帝住在这个国家的北部,所以地图上一直把北方设做顶部,让其他人作为对他忠诚的对象,抬头看向他。在中国文化中皇帝注视着南方,因为南面是风来的方向,这是一个很好的方向,北面不是很好,但是你要屈从于皇帝所在的位置,所以臣子们要朝向他。”

一幅1402年的中国地图(来源:维基百科)因为不同文明所希望寻找的人或事物彼此之间往往大相径庭,因此,在早期地图中,它们缺乏指向规则上的一致性也就不足为奇。在古埃及时期,世界之巅是东方日出的位置。早期伊斯兰教的地图则显示他们支持南方作为顶部,这是因为大多数早期的穆斯林文化位于麦加的北部,所以他们想象自己正抬头朝向它(南面)。

1154年的伊斯兰国家地图(来源:维基百科)所以是在什么时候起,大家忽然聚在一块,决定将北方作为地图顶部的?人们很容易把它归因于欧洲探险家哥伦布(Columbus)和费迪南·麦哲伦(Ferdinand Megellan)用于导航的北极星。但布鲁通辩称,这些早期的探险家并不认可这样的世界。“当哥伦布描述世界时,他是按照东面为顶部来说的,”他说,“哥伦布说他正走向天堂,所以他的这种心态其实是来自中世纪的影响。“我们必须记住,当时没有人知道他们在做什么,他们要去哪里。”1569年墨卡托(Mercator)完成的世界地图,可能是将北方作为顶端来制作地图的决定性时刻。他的地图因第一次考虑了地球曲率而著称,这能方便水手跨越长距离而不会偏离航道。尽管如此,布鲁通仍再次表示,北方和其之间的关联微乎其微。“墨卡托曾经预言过,极点会通往无限。他在其著述中曾表示这无关紧要,因为我们的兴趣不会糟糕到想要向北方远航。北方虽然在地图上位于最上,但是并没有人关注它,因为我们不会去那里。”即便如此,他可以把地图画成另一种样子。也许是因为那时欧洲人所做的大多数探索都是在北半球,离其它那些大陆太远了。

1569年墨卡托的世界地图(来源:维基百科)“颠覆世界”的照片无论是出于什么原因,北部在上的想法似乎被颠覆了——看看1973年这个著名的Nasa照片。这张照片中就是以南方作为照片的上方,因为宇航员当时拍照时恰好大头朝下。因此NASA后来决定将照片倒转过来,避免让观众产生误解。

当你开始从太空看地球,关于方向的想法就开始变得更有意义了。我们都在学校里学过,地球和太阳系其它行星一样沿着轨道面运动(因为它们起源于同一个漩涡星云),这张照片也可以很容易地让太阳颠倒,使其出现在顶部或底部,这取决于你从空间的哪个方向开始看。天文学家们发现,全宇宙的恒星和行星都以相似的路径与它们的临星相连。伦敦帝国理工学院的天体物理学家丹尼尔·马忒拉克(Daniel Mortlock)表示,与真正浩瀚的宇宙相比,这只是一小部分。“据我们天文学家所知,在宇宙中是没有“上”或“下”这样的概念的。”他说。所以关于地球哪个方位在上这个问题的答案很简单:除了历史上那些将北方视为世界顶部的想法,没有充分的理由可以认定北方是世界顶端。现在,是时候让我们以一个与既往习惯不同的视角看地球了。因为心理学上的证据表明,我们将北方视为顶部的文化可能污染了我们的思维方式,影响了我们对世上有价值的事物的判断。
“上北下南”?没那么理所当然一个众所周知的心理学偏见表明,大多数人认为地图应该是“上北下南”。在宾夕法尼亚州葛底斯堡大学的心理学家布莱恩·迈耶(Brian Meier)发现相对那些言谈消极的人,那些喜欢使用积极性语言的人会在潜意识里觉得自己高人一等,因此他想要知道,位于上方的北方就代表“好”这件事,是否影响了不同地区的人们为地图赋予意义的方式。

(来源:NASA)
果然,当向人们展示一个假想中的城市地图,问他们想住在哪里时,人们更有可能选择城市的北部地区。当向另一群被测试者提问:“社会不同地位的人会住在哪个区域?”他们会在地图上标出“富裕的北方”以及“贫穷的南部”。我们可以做一个这样的猜测:人们不太可能关心那些在地图上显示比他们的位置更靠下的国家。好消息是,迈耶的实验也证明了,想要破除人们将“北”与“好”联系起来的想法很简单——把地图翻转过来。因此,如果我们换一种方式看地球,也许世界会更公平一点。“上南下北”的地图可以很容易地在网上买到,这也是天文学家马忒拉克非常赞成的:“作为一个澳大利亚人,我认为这事儿越多越好。”

如果没有别的方法,这可能是最靠谱的让世界看起来更新鲜,也让它再一次变得神秘莫测的方式了。留给我们这一代人所能进行的地球新发现已经不多了,也许我们唯一能做的——套用作家马塞尔·普鲁斯特(Marcel Proust)的话:再看一眼我们所占有的世界,不过这一次,用一双不同的眼睛。

来自帝国论坛

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